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Ciel des Hommes

En traversant le plan des anneaux de Saturne

Dimanche 23 février 2014

S'il s'agit de Saturne, où sont donc les anneaux ? Quand les "appendices" de Saturne disparurent en 1612, Galilée ne comprit pas pourquoi. Plus tard au cours du même siècle, on comprit que les proéminences de Saturne étaient en fait des anneaux et que quand la Terre traverse le plan des anneaux, ceux-ci, vus par la tranche, semblent disparaître. Cela vient du fait que les anneaux de Saturne sont confinés dans un plan bien plus fin, proportionnellement, qu'une lame de rasoir. De nos jours, la sonde Cassini en orbite autour de Saturne a traversé elle aussi le plan des anneaux de Saturne. Une série d'images correspondant à la traversée du plan datant de février 2005 a été extraite des vastes archives d'images brutes de Cassini disponibles en ligne par l'amateur Espagnol Fernando Garcia Navarro. L'image ci-dessus, obtenue numériquement en couleurs représentatives, en est l'étonnant résultat. Le fin plan des anneaux de Saturne est visible en bleu, les bandes et les nuages de la haute atmosphère de Saturne en jaune et les ombres des anneaux dessinent des courbes au sommet de la géante gazeuse. Les lunes apparaissent quant à elles sous l'aspect de perles sur les anneaux.

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Image Crédit: Cassini Imaging Team, ISS, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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