RSS
Ciel des Hommes

Geysers de glace sur Europe

Dimanche 15 décembre 2013

Bien que cette phase puisse vous paraître familière, la lune qui en est l'objet ne l'est pas. Il s'agit en fait d'Europe, lune de Jupiter, qui est ici en phase gibbeuse. La sonde spatiale Galileo a réalisé cette mosaïque durant sa mission qui s'est déroulée en orbite autour de Jupiter de 1995 à 2003. On y distingue des plaines de glace brillante, des failles qui courent jusqu'à l'horizon, et de sombres marques qui contiennent probablement un mélange de glace et de poussières. Les portions de terrain surélevé sont particulièrement visibles près du terminateur, où elles projettent des ombres. Europe est quasiment de la taille de notre Lune, mais beaucoup plus lisse, montrant peu de hauts plateaux ou de gros cratères d'impact. Les images et les indices recueillis par Galileo laissent à penser qu'un océan liquide pourrait bel et bien exister sous la surface glacée d'Europe. Afin de vérifier les spéculations sur la possible présence de vie dans ces mers, l'Agence Spatiale Européenne a débuté le développement de JUICE, une sonde spatiale censée se placer en orbite autour d'Europe après un lancement aux alentours de 2022. De récentes observations menées par le télescope spatial Hubble ont montré qu'Europe, tout comme Encelade autour de Saturne, produit des geysers de glace.

afficher l'image en plus grand | afficher encore plus grand

 

Image Crédit: Galileo Project, JPL, NASA; retraitées par Ted Stryk

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

suivant
image précédente
La nébuleuse de la Bulle
suivant
image suivante
Premiers tours de roue sur la Lune pour Yutu

> voir le calendrier

APOD 1312

D'autres images...

© Ciel des Hommes 2001-2018 | mentions légales | liens | fil RSS | plan du site | newsletter | nous contacter