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Ciel des Hommes

Nova dans le Centaure

Samedi 7 décembre 2013

Etoiles les plus brillantes de la constellation du Centaure, Alpha et Beta Centauri sont bien visibles depuis l'hémisphère sud. Et c'est aussi le cas actuellement d'une « nouvelle étoile », Nova Centauri 2013. Sur cette image prise depuis l'observatoire de Las Campanas dans le désert chilien de l'Atacama, la « nouvelle étoile » rejoint les anciennes dans cette vaste constellation, vue ici aux premières heures du 5 décembre 2013 à travers la luminescence verdâtre du ciel nocturne. Repérée dès le 2 décembre par le chasseur australien de Nova John Seach alors qu'elle approchait de la visibilité à l'oeil nu, Nova Cen 2013 a été identifiée par spectroscopie comme une nova tout ce qu'il y a de plus classique, produite par l'interaction, dans un système binaire, entre une dense naine blanche chaude et sa géante compagne. Le matériau en provenance de cette dernière s'accumule dans un disque d'accrétion avant de tomber sur la surface de la naine blanche, déclenchant alors une gigantesque explosion thermonucléaire. C'est la lumière de cette énorme explosion que les habitants de l'hémisphère sud peuvent en ce moment admirer. En dépit de sa puissance, cette explosion n'a pas détruit les astres impliqués, puisque certaines novas présentent même un aspect cyclique, connaissant à nouveau une violente explosion lorsque le flux de matière en provenance de la géante a repris et s'est maintenu pendant quelques décennies.

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Image Crédit & Copyright: Yuri Beletsky (Las Campanas Observatory, Carnegie Institution)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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