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Ciel des Hommes

Sagittarius A*, tranquille

Vendredi 6 septembre 2013

Le gaz chaud est dur à avaler. Cela semble du moins être le cas pour le trou noir supermassif qui occupe le centre de notre galaxie. Connu sous le nom de Sagittarius A*, le trou noir central de notre Voie lactée est au centre de cette image interprétant des données infrarouge (en nuances de jaune et de rouge) et X (en bleu). S'appuyant sur les données obtenues au travers d'une vaste campagne d'observation menée par le satellite Chandra, l'émission X diffuse entourant le trou noir est visible sur l'extrait en gros plan en haut à droite. Le champ de ce plan resserré est d'environ une demie année-lumière, centré sur le coeur de notre galaxie distant de 26 000 années-lumière. Les astronomes ont compris que l'émission X prenait sa source dans le gaz chaud tiré du vent stellaire des jeunes étoiles massives de la région. Les données de Chandra indiquent ainsi que moins de 1% du gaz situé sous l'influence gravitationnelle du trou noir atteint son horizon, perdant suffisamment de chaleur et de moment angulaire pour tomber dans le trou noir, tandis que le reste du gaz s'échappe. Ce résultat explique pourquoi le trou noir central de la Voie lactée est si calme, bien plus qu'attendu. Cela vaut probablement pour la plupart des trous noirs supermassifs peuplant le coeur des galaxies environnantes.

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Crédit: Rayons X - NASA / CXC / Q. Daniel Wang (UMASS) et al., IR - NASA/STScI

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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