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Ciel des Hommes

Pilier de poussière dans la nébuleuse de la Carène

Dimanche 24 mars 2013

La tête de ce monstre interstellaire est minée par une étoile qui le détruit lentement. En fait de monstre, il s'agit d'un pilier de gaz et de poussière qui mesure plus d'une année-lumière de long. Quant à l'étoile, masquée par l'opacité du nuage, elle émet des jets de particules très puissants. De nombreuses batailles homériques de ce genre se livrent un peu partout dans la nébuleuse de la Carène (NGC 3372), active région de formation d'étoiles. Ce sont d'ailleurs ces dernières qui gagnent à la fin, détruisant peu à peu les piliers de leur création en l'espace de quelque 100 000 ans, et laissant la place à un nouvel amas ouvert d'étoiles. Les points roses dans l'image sont des étoiles nouvellement formées qui se sont déjà libérées de l'emprise du monstre qui leur a donné naissance. Cette image est un détail d'une mosaïque de la nébuleuse de la Carène prise par le télescope spatial Hubble en 2007. Le nom technique des jets que produisent les jeunes étoiles est « objets de Herbig-Haro ». La façon dont les jeunes étoiles produisent des objets de Herbig Haro est toujours un sujet de recherches. Il est probable que cela mette en jeu des transferts de matière depuis le disque d'accrétion tournant autour de la jeune étoile. Sur une image cadrée un peu plus large, ce sont en réalité deux objets de Herbig Haro qui sont visibles, le deuxième se trouvant en bas de l'image, en diagonale.

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Image Crédit: NASA, ESA, N. Smith (U. California, Berkeley) et al., and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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