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Ciel des Hommes

Huygens, la descente comme si vous y étiez

Lundi 21 janvier 2013

À quoi ressemble un atterrissage sur Titan ? Lorsque la sonde européenne Huygens s'est posée sur la plus grande lune de Saturne en janvier 2005, elle a pris des images qui avaient déjà permis de créer cette vidéo de la descente. Huygens s'était séparée de la sonde Cassini peu de temps après que l'attelage ait achevé sa première orbite autour de Saturne à la Noël 2004 pour se rapprocher de Titan. Pendant deux heures, Huygens traversa l'opaque atmosphère de Titan. La sonde, à peu près de la taille d'une roue de camion et bardée de capteurs, déploya un parachute pour ralentir sa descente, perça enfin le plafond nuageux et commença à transmettre des images d'une curieuse surface jamais percée à jour auparavant. Se posant finalement dans une sorte de mer asséchée et survivant pendant près de 90 minutes au froid intense, Huygens renvoya des images uniques d'une étrange plaine au sol sablonneux et sombre parsemée de brillants galets de glace de la taille d'un poing.

 

Crédit: ESA/NASA/JPL/U. Arizona; Music: Beethoven\'s Piano Concerto #4; YouTube Upload: djxatlanta,

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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