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Ciel des Hommes

Le jour où la fin du monde n'a pas eu lieu

Vendredi 21 décembre 2012

Bienvenue au solstice du 21 décembre 2012, le jour où la fin du monde n'aura pas lieu. Cette superbe image nous présente la constellation d'Orion se levant sur El Castillo, la pyramide centrale de Chichén Itzá, un des plus grands centres de la civilisation maya dans la péninsule du Yucatan. Egalement connu sous le nom de temple de Kukultan, cet édifice mesure 30 mètres de haut et présente une base de 55 mètres. Edifiée comme une série de terrasses carrées par la civilisation précolombienne des Mayas entre le 9e et le 12e siècle, cette structure est une sorte de calendrier géant et est construite selon des alignements astronomiques particuliers. Les Mayas étaient en effet d'excellents astronomes et mathématiciens, se fiant au mouvement cyclique des étoiles, du Soleil, de la Lune et des planètes afin de mesurer le temps et de mettre au point des calendriers d'une redoutable précision. Perçant au travers des nuages, les étoiles de la constellation d'Orion représentaient une tortue pour les Mayas. Tak sáamal (« À demain » en maya).

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Image Crédit & Copyright: Stéphane Guisard (Los Cielos de America, TWAN)
Crédits: D. Flores and B. Pichardo (Inst. Astronomia UNAM), P. Sánchez and R. Nafate (INAH)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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