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Ciel des Hommes

La Terre la nuit

Vendredi 7 décembre 2012

Cette vue remarquablement complète de la Terre est un montage de plusieurs images de la surface terrestre prises de nuit en absence de nuages. Elles ont été prises entre avril et octobre 2012 par le satellite Suomi-NPP depuis son orbite polaire à 824 kilomètres au-dessus de la surface grâce à sa suite instrumentale VIIRS. Celle-ci offre une résolution et une sensibilité grandement améliorées par rapport aux performances des satellites DMSP, la précédente référence dans le domaine. Elle a aussi d'autres avantages par rapport aux appareils photo utilisés à bord de la Station spatiale internationale : alors que l'ISS ne revisite un même point de la surface terrestre que tous les deux ou trois jours, Suomi NPP repasse au-dessus du même point toutes les 12 heures, vers 01h30 et 13h30 locales. L'éclairage urbain permet d'identifier les principales concentrations de population, fournissant une carte très parlante de l'emprise réelle de l'espèce humaine sur la planète. Cela confirme que les images nocturnes de notre planète sont parmi les plus importantes des images prises depuis l'espace.

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Image Crédit : NASA, NOAA NGDC, Suomi-NPP, Earth Observatory,
Données et traitement: Chris Elvidge & Robert Simmon

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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