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Ciel des Hommes

Un amas sous un petit nuage

Jeudi 6 décembre 2012

L'amas globulaire 47 Tucanae est un joyau de l'hémisphère sud. Connu par certains sous la forme abrégée de 47 Tuc ou encore NGC 104, il fait partie des quelque 200 amas globulaires qui parsèment le halo de la Voie lactée. 47 Tucanae est le deuxième amas le plus brillant, juste derrière Omega du Centaure. La lumière met environ 13 000 ans à nous parvenir de 47 Tuc, que l'on observe à proximité du Petit Nuage de Magellan dans la constellation du Toucan. Cette proximité avec la galaxie du Petit Nuage de Magellan n'est bien sûr qu'apparente, puisque notre voisine galactique est en réalité à environ 210 000 années-lumière de distance. On peut voir les étoiles marquant la périphérie du Petit Nuage de Magellan en haut à gauche de cette image. Avec une taille apparente comparable à celle de la pleine Lune, l'amas particulièrement dense contient plusieurs millions d'étoiles dans un volume d'un rayon de 120 années-lumière seulement. À quelque distance du brillant coeur, on distingue très nettement les géantes rouges qui ponctuent l'amas de leur éclat jaunâtre. 47 Tuc abrite également d'exotiques systèmes stellaires formés de sources X binaires.

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Image Crédit & Copyright: Ivan Eder

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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