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Ciel des Hommes

Les jets de plasma de la galaxie radio Hercules A

Mercredi 5 décembre 2012

Pourquoi cette galaxie émet-elle des jets aussi spectaculaires ? Probablement à cause du trou noir supermassif qu'elle héberge en son sein. Lorsqu'on l'observe en lumière visible, Hercules A semble être une galaxie elliptique tout à fait ordinaire. Mais observée en radio, elle révèle de gigantesques jets de plasma de plus d'un million d'années-lumière de long. Des analyses détaillées indiquent que la galaxie, également connue sous la référence 3C 348, est 1000 fois plus massive que notre propre galaxie, et que son trou noir central est lui aussi 1000 fois plus massif que le trou noir au centre de la Voie lactée. Ce montage associe une image en lumière visible prise par le télescope spatial Hubble avec des données radio obtenues par le réseau de radiotélescopes du VLA déployé au Nouveau-Mexique, Etats-Unis. Les processus physiques susceptibles d'engendrer ces jets restent un sujet de recherche, même si la source d'énergie est sans doute de la matière chutant en spirale vers le trou noir central.

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Image Crédit: NASA, ESA, S. Baum & C. O'Dea (RIT), R. Perley and W. Cotton (NRAO/AUI/NSF),
& Hubble Heritage (STScI/AURA)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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