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Ciel des Hommes

Le trou noir de la Voie lactée se réveille

Vendredi 2 novembre 2012

À quelque 27 000 années-lumière de nous, au centre de notre galaxie, la Voie lactée, se trouve un trou noir concentrant la masse de 4 millions de soleils. Généralement appelé Sagittarius A*, le trou noir au centre de la Voie lactée est fort heureusement très calme si on le compare à ceux des lointaines galaxies actives. Cependant de temps en temps, il connaît un regain d'activité. Un récent sursaut ayant duré plusieurs heures a été capturé sur cette série d'images en rayons X prises par le satellite NuSTAR. Lancé le 13 juin 2012, NuSTAR est le premier satellite à pouvoir fournir des images en rayons X relativement précises des environs de Sagittarius A*, et ce à des niveaux d'énergie plus élevés que ceux accessibles à ses prédécesseurs comme Chandra ou XMM Newton. Ayant été observé sur deux jours par NuSTAR, les principales phases du récent sursaut sont résumées sur les inserts à droite de l'image. Les rayons X que NuSTAR a observés sont générés lorsque de la matière est chauffée à plus de 100 millions de degrés en étant accélérée à des vitesses proches de celle de la lumière lors de sa chute vers le trou noir central. L'image agrandie du milieu couvre un champ d'environ 100 années-lumière. Les régions brillantes représentent la matière surchauffée au plus proche du trou noir, tandis que le nuage rosé appartient sans doute à un proche rémanant de supernova.

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Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, NuSTAR project

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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