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Ciel des Hommes

La voisine d'à côté

Jeudi 18 octobre 2012

Alpha du Centaure est le système stellaire le plus proche du nôtre. Une planète vient d'y être découverte en orbite autour d'Alpha Centauri B, ce qui en fait automatiquement l'exoplanète la plus proche de la Terre. Sur cette vue d'artiste des parages de cette exoplanète, notre Soleil est en haut à droite, brillante étoile dans ce ciel dominé par les deux principales composantes du système d'Alpha du Centaure. La découverte a été réalisée par Xavier Dumusque et ses collègues à l'aide du spectrographe HARPS. Celui-ci mesure de minuscules variations dans le spectre lumineux des étoiles trahissant la présence d'un compagnon de masse planétaire. La planète nouvellement découverte a approximativement la même masse que la Terre, mais comme elle ne se trouve qu'à 6 millions de km de son étoile, contre 150 millions pour la Terre, elle en fait le tour en 3 jours terrestres et 5 heures seulement. Cette proximité fait que cette planète n'est pas située dans la zone habitable de son étoile, même si celle-ci est un peu moins chaude que le Soleil. Il est cependant intéressant de noter que les calculs montrent qu'une éventuelle planète se trouvant dans la zone habitable d'Alpha Cen B, soit environ à 75 millions de km de l'étoile, pourrait se maintenir sur une orbite stable.

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Illustration Crédit: Observatoire Européen Austral, L. Calçada, N. Risinger (skysurvey.org)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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