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Ciel des Hommes

Galaxies en collision

Dimanche 12 août 2012

Cette galaxie passe un mauvais millénaire. Pour tout dire, les derniers 100 millions d'années ont été assez moyens, et le prochain milliard d'années s'annonce compliqué. Visible ici en haut à gauche, NGC 4038 était jadis une galaxie spirale tout ce qu'il y a de plus normal, s'occupant de ses propres affaires, jusqu'à ce que l'importune NGC 4039 vienne l'emplafonner Antennes, vous l'avez sous les yeux. Alors que la gravité engendre de profondes restructurations au sein de chaque galaxie, des nuages de gaz entrent en collision les uns avec les autres, de brillantes condensations bleutées de jeunes étoiles se forment, dont certaines évoluent rapidement et explosent dans ce chaos jonché de filaments de poussière brune. Ces deux galaxies finiront par fusionner en une galaxie spirale plus grande encore d'ici quelques milliards d'années. De telles collisions ne sont pas rares. Notre propre galaxie, la Voie lactée, en a déjà connu plusieurs par le passé et connaitra sensiblement le même sort lorsqu'elle entrera en collision avec la grande galaxie d'Andromède d'ici quelques milliards d'années. Les images individuelles qui composent cette mosaïque ont été prises par le télescope spatial Hubble dans l'espoir de mieux comprendre les collisions de galaxies. Ces images individuelles, ainsi que beaucoup d'autres de Hubble, ont depuis été mises en accès libre, ce qui a permis à un bénévole motivé de les télécharger, de les traiter et de les assembler sous cette forme inédite très frappante.

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Image Crédit: Données brutes: Hubble Legacy Archive; Traitement : Danny Lee Russell

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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