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Ciel des Hommes

La nébuleuse de Coddington

Vendredi 22 juin 2012

Parfois, les grandes galaxies spirales semblent vouloir tirer toute la couverture à elles. Il faut bien reconnaître qu'avec leurs amas de brillantes étoiles bleues nouvellement formées disséminés le long de splendides bras spiraux à la symétrie parfaite, elles sont certaines d'attirer l'attention. Mais il se trouve que les petites galaxies irrégulières forment elles aussi des étoiles, comme par exemple IC 2574, qui montre des signes évidents d'une activité de formation d'étoiles sous la forme de taches rosées. Tout comme dans les galaxies spirales, les turbulentes régions de formation d'étoiles d'IC 2574 sont parcourues de vents stellaires et régulièrement secouées par des supernovae rejetant de la matière dans le milieu interstellaire tout en jouant le rôle d'étincelle pour enclencher le processus de formation d'autres étoiles. Distante de quelque 12 millions d'années-lumière, IC 2574 fait partie du groupe de galaxies de M81 qui se trouve dans la constellation boréale de la Grande Ourse. Ce petit univers-île mesurant environ 50 000 années-lumière dans sa plus grande dimension est également connu sous le nom de nébuleuse de Coddington, du nom de l'astronome américain qui l'a découvert en 1898.

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Image Crédit & Copyright: Stephen Leshin

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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