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Ciel des Hommes

Le grand amas globulaire d'Hercule M13

Jeudi 14 juin 2012

En 1716, l'astronome anglais Edmond Halley notait que « ce n'est rien qu'une petite tache, mais elle se révèle cependant à l'oeil nu lorsque le ciel est serein et la Lune absente ". De nos jours, M13 est reconnu comme le grand amas globulaire d'Hercule, un des plus brillants amas globulaires des cieux de l'hémisphère nord. Vu à travers un télescope, le spectaculaire amas révèle des centaines de milliers d'étoiles. Situé à une distance de 25 000 années-lumière, les étoiles de l'amas s'entassent dans une région de 150 années-lumière de diamètre, mais en approchant du coeur de l'amas, plus de 100 étoiles peuvent se trouver dans un cube de 3 années-lumière de côté. À titre de comparaison, l'étoile la plus proche du Soleil se trouve à plus de 4 années-lumière de nous. Sur cette image couleur, outre son dense noyau, on peut apprécier l'amas dans toute son étendue, ainsi que les nuances de couleur de ses étoiles les plus anciennes, tirant sur le jaune, et des plus jeunes, les géantes nettement bleutées.

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Image Crédit & Copyright: Martin Pugh

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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