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Ciel des Hommes

Survoler Vesta

Lundi 14 mai 2012

À quoi ressemblerait un survol de l'astéroïde Vesta ? L'Agence spatiale allemande a récemment compilé des données altimétriques et des images obtenues par la mission DAWN afin de générer cette simulation. Elle suit au début Divalia Fossa, une étonnante paire de tranchées parallèles labourant un terrain fortement cratérisé. Puis le vaisseau spatial virtuel explore en détails le cratère Marcia et ses 60 km de diamètre. Enfin les images de DAWN ont été fondues numériquement avec des données altimétriques amplifiées afin de faire ressortir Aricia Tholus, la plus haute montagne de Vesta avec ses 5 km de haut. À l'heure actuelle, DAWN reprend un peu d'altitude après avoir survolé Vesta en rase-mottes afin d'obtenir les images et les mesures de gravité les plus détaillées possibles de la surface du deuxième plus grand astéroïde du système solaire. En août 2012, Dawn devrait rallumer ses moteurs afin de quitter Vesta pour Cérès, le plus grand astéroïde de tout le système solaire.

 

Images Crédit: NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS, DLR, IDA; Animation: Agence spatiale allemande (DLR)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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