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Ciel des Hommes

Lever de Soleil à haut risque sur Gliese 876d

Dimanche 29 avril 2012

Sur la planète Gliese 876d, le lever du soleil pourrait bien être un moment redoutable. Bien que personne ne sache exactement quelles conditions règnent sur cette planète proche de la naine rouge variable Gliese 876, cette vue d'artiste en propose un aperçu. Avec une orbite beaucoup plus serrée que celle de Mercure et une masse plusieurs fois supérieure à celle de la Terre, Gliese 876d pourrait bien être en rotation si lente sur elle-même qu'on y relèverait d'énormes différences entre le jour et la nuit. Telle qu'elle est imaginée ici, Gliese 876d montre une importante activité volcanique probablement causée par les marées gravitationnelles malaxant et chauffant le coeur de la planète, qui est peut-être encore plus instable dans la journée. La naine rouge qui se lève sur l'horizon fait montre d'une activité magnétique attendue qui se manifeste par de spectaculaires et violentes protubérances. Plus haut dans le ciel, une hypothétique lune voit son atmosphère ténue soufflée par les vents stellaires de la naine rouge. Gliese 876d excite les imaginations en partie parce qu'elle est une des seules exoplanètes connues à ce jour dont on pense qu'elle pourrait se trouver dans la zone habitable de son étoile.

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Illustration Crédit & Copyright: Inga Nielsen (Hamburg Obs., Gate to Nowhere)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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