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Ciel des Hommes

La météorite de Sutter's Mill

Samedi 28 avril 2012

Dimanche dernier, une brillante boule de feu a traversé le ciel de l'Ouest des Etats-Unis, engendrant plusieurs détonations semblables à celles occasionnées par les franchissements du mur du son. Les estimations plaçaient la taille de l'objet céleste responsable entre 3 et 5 mètres de long. L'astronome Peter Jenniskens a par la suite découvert les fragments présentés ci-dessus, 4 petits grammes d'une météorite très abimée, sur le parking du parc Henningsen-Lotus, non loin de Sutter's Mill. Il s'agit de la deuxième trouvaille liée à cette chute. Ces débris sont donc à présent connus sous le nom de météorites de Sutter's Mill, un lieu célèbre dans le cadre de l'historique ruée vers l'or de Californie. Et cette météorite pourrait bien valoir son poids d'or également, puisqu'il s'agit sans doute d'une rare chondrite carbonée de type CM, riche en composés organiques tout comme la fameuse météorite Murchison. Pour retracer l'orbite du météore, détailler les mécanismes de sa désintégration et retrouver d'autres fragments, les scientifiques sont à la recherche de tout document vidéo disponible. Ainsi les caméras de télésurveillance d'une large zone allant de la Californie au Nevada et de l'Oregon à l'Utah ont pu accidentellement enregistrer l'événement. Si vous êtes en possession de telles images, n'hésitez pas à vous faire connaître.

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Image Crédit P. Jenniskens (SETI Institute) and Eric James (NASA Ames)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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