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Ciel des Hommes

Satellites géostationnaires dans les Alpes

Mercredi 11 avril 2012

Pourquoi ces étoiles ne bougent-elles pas ? Normalement, la plupart des étoiles se lèvent et se couchent dans notre ciel sous le simple effet de la rotation diurne terrestre. Certes, celles situées à proximité des pôles célestes et vue depuis les latitudes moyennes à hautes se contentent de tourner en cercle autour de ces derniers sans jamais se coucher. Mais si vous observez attentivement ce petit film, vous verrez scintiller dans le coin supérieur gauche de l'image des points lumineux parfaitement stationnaires. Ces objets ne sont pas des étoiles, mais des satellites géostationnaires placés au-dessus de l'équateur terrestre. Ils se trouvent placés à l'exacte distance (36 000 km, soit 100 fois plus que l'altitude de l'ISS, et 10 fois moins que la Lune) où leur vitesse orbitale compense exactement celle de la rotation terrestre. Cette vidéo a été tournée depuis un des restaurants tournants les plus haut perchés du monde implanté sur le Mittelallalin dans les Alpes suisses. Au premier plan se dresse l'Allalinhorn. Un examen minutieux vous révèlera que ces satellites géostationnaires scintillent par intermittence en reflétant la lumière solaire et qu'ils sont parfaitement alignés, projetant dans le ciel la ligne imaginaire de l'équateur.

 

Video Crédit & Copyright: Michael Kunze

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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