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Ciel des Hommes

La Trifide du Nord

Vendredi 9 mars 2012

La haute en couleur NGC 1579 ressemble beaucoup à la célèbre Nébuleuse Trifide, mais se trouve bien plus au nord dans les cieux terrestres, dans la constellation de l'héroïque Persée. Située à quelque 2100 années-lumière de la Terre et large de 3 années-lumière, NGC 1579 est, tout comme la Trifide, un cas d'école en matière de couleurs contrastées allant du rouge au bleu et séparées par des concentrations de poussière sombre. Dans l'une comme dans l'autre, la poussière réfléchit la lumière des étoiles pour produire de superbes nébuleuses par réflexion bleues. Mais contrairement à ce qui se passe dans la Trifide, la teinte rouge de NGC 1579 n'est pas due à l'émission de nuages d'hydrogène excité par le rayonnement ultraviolet d'une étoile proche. Non, ce rouge est en réalité celui de la lumière d'une massive étoile jeune, très émettrice en hydrogène alpha rouge, qui est considérablement atténuée, rougie et diffusée par la poussière dans laquelle elle est emmitouflée.

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Image Crédit & Copyright: Adam Block, Mt. Lemmon SkyCenter, University of Arizona

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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