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Ciel des Hommes

Une queue de plus pour la comète Garradd

Samedi 3 mars 2012

La remarquable comète Garradd (C/2009/P1) était déjà connue pour arborer deux queues de part et d'autre de sa chevelure verte. Vues ici au télescope, la queue de poussière part vers la droite, suivant le noyau sur son orbite, tandis que la queue d'ions, légèrement bleutée part sur la gauche, en direction opposée du Soleil. Il se trouve que la comète a présenté, au moins temporairement, une seconde queue ionique comme en témoigne cette image prise le 24 février. D'autres photographes de la comète ont récemment saisi certains changements dans la structure de la queue ionique de Garradd provoqués par l'impact des champs magnétiques du vent solaire sur le plasma. Se déplaçant à présent rapidement à travers les cieux de l'hémisphère nord, la comète Garradd passera le 5 mars au plus proche de la Terre, à quelque 10,5 minutes-lumière (près de 189 millions de km) de notre planète.

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Image Crédit & Copyright: Olivier Sedan (Sirene Observatory)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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La galaxie tordue ESO 510-13

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APOD 1203

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