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Ciel des Hommes

La comète Garradd passe à côté de M92

Samedi 4 février 2012

Tandis qu'elle cheminait d'un pas lent dans la constellation d'Hercule, la comète Garradd (C2009/P1) est passée le 3 février 2012 à un demi degré d'arc de l'amas globulaire M92. Capturée ici à la dernière étape en date de son marathon de Messier, la comète très constante reste juste en dessous de la limite de visibilité à l'oeil nu, avec une chevelure centrale dont l'éclat est comparable à celui du proche amas. Cette image prise au télescope depuis le Nouveau Mexique révèle également la large queue de poussière et l'étroite queue d'ions qui s'étend vers le haut et à droite. Poussée par la pression de radiation solaire, la queue de poussière tend à se trouver dans le sillage de la comète sur son orbite tandis que la queue d'ions, influencée par le vent solaire, est toujours directement opposée au Soleil. Bien sûr, lorsqu'on dit que Garradd passe « à côté » de M92, le rapprochement n'est qu'apparent puisque M92 se trouve en réalité à plus de 25 000 années-lumière de nous, tandis que Garradd n'est qu'à 12,5 minutes-lumière, sa trajectoire la plaçant actuellement au-dessus du plan écliptique.

 

Image Crédit & Copyright: Rolando Ligustri (CARA Project, CAST)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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