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Ciel des Hommes

L’affaire de l’étoile manquante

Jeudi 12 janvier 2012

Où est l’autre étoile ? Au cœur de ce rémanent de supernova, on devrait trouver l’étoile compagne de celle qui a explosé. Identifier cette étoile est crucial pour comprendre la façon dont les supernovae de type Ia explosent, et partant parvenir à une meilleure compréhension du fait que l’éclat de telles explosions est parfaitement prévisible. C’est aussi une donnée clé pour jalonner l’Univers en entier. Le problème est que même en y regardant bien, on ne trouve pas la moindre étoile au cœur de SNR 0509-67.5. Cela indique que le compagnon est intrinsèquement très peu lumineux, en tout cas beaucoup plus faible que bien des types de brillantes étoiles géantes précédemment candidates. En fait, cela implique que le compagnon est sans doute une discrète naine blanche, similaire – bien que largement moins massive – à l’étoile qui a explosé. SNR 0509-67.5 est visible ici à la fois en lumière visible recueillie par le télescope spatial Hubble (en rouge), et en X par l’observatoire Chandra (en vert).

 

Image Crédit: X: NASA/CXC/SAO/J. Hughes et al., Optique: NASA/ESA/Hubble Heritage Team (STScI /AURA)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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