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Ciel des Hommes

Prochain festin au centre de la Galaxie

Vendredi 30 décembre 2011

Le monstre tapi au cœur de notre Galaxie s'apprête à réveillonner. De récentes observations du VLT indiquent en effet qu’un nuage de gaz s’aventurera bientôt dangereusement près du trou noir supermassif qui occupe le centre de notre galaxie. Le nuage est déjà si bien chauffé, étiré et démembré qu’il sera en partie avalé par le trou noir d’ici deux ans. Ce qui restera du nuage après cette fâcheuse rencontre avec le trou noir est représenté en rouge et jaune sur cette vue d’artiste. L’ orbite du nuage est matérialisée en rouge, tandis que celles des étoiles voisinant habituellement avec le trou noir sont en bleu. Le nuage impliqué a une masse estimée à plusieurs fois celle de la Terre, tandis que le trou noir central de notre galaxie, qui se confond probablement avec la source radio Sagittarius A*, contient déjà l’équivalent de 4 millions de soleils. Une fois qu’il aura chuté dans le trou noir, il est probable qu’on n’entende plus jamais parler de ce gaz condamné.

 

Illustration Crédit: ESO/MPE/Marc Schartmann

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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