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Ciel des Hommes

La comète Lovejoy sur le Paranal

Mercredi 28 décembre 2011

La comète Lovejoy (C/2011 W3) a si bien survécu à son passage à proximité du Soleil mi-décembre qu’elle constitue à présent une des merveilles du ciel austral. Vue ici avant le lever du Soleil depuis l’observatoire du Paranal, au Chili, la queue bifide de la comète rasante s’étend bien au-delà de l’horizon Est. Couvrant plus de 20° d’arc, elle s’étire à côté du plan de la Voie lactée, notre galaxie. Sur cette scène céleste, Lovejoy rivalise de beauté avec les étoiles et les nébuleuses du ciel austral, ainsi que les Petit et Grand Nuages de Magellan, juste à droite du premier télescope. Le grand aileron de lumière sur la gauche de l’image correspond à la lumière zodiacale. Cette image du Paranal et des télescopes formant le VLT qui y sont implantés a été prise le 23 décembre 2011. Bien que s’éloignant peu à peu du Soleil, la queue de la comète Lovejoy s’est encore allongée depuis.

 

Image Crédit & Copyright: Guillaume Blanchard

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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