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Ciel des Hommes

Le jet de la galaxie M87

Dimanche 28 août 2011

Qu’est-ce qui provoque l’émanation de ce gigantesque jet depuis le centre de la galaxie M87 ? Bien qu’il ait été observé dès le 20e siècle, son origine reste débattue. Cette image prise par le télescope spatial Hubble en 1998 le révèle en détails. L’hypothèse actuellement privilégiée envisage que ce jet soit créé par le gaz tourbillonnant autour d’un trou noir massif situé au centre de la galaxie. Il en résulterait ce chalumeau de 5000 années-lumière de long où les électrons sont éjectés à une vitesse proche de celle de la lumière, émettant une lumière bleue surnaturelle au cours d’une spirale magnétique. M87 est une galaxie elliptique géante ne se trouvant qu’à 50 millions d’années-lumière de nous, dans l’amas de galaxies de la Vierge. Les discrets points lumineux environnant M87 sont de très vieux et vastes amas d’étoiles globulaires.

 

Image Crédit: J. A. Biretta et al., Hubble Heritage Team (STScI /AURA), NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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