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Ciel des Hommes

De l'eau liquide sur Mars ?

Lundi 8 août 2011

Qu’est-ce qui provoque ces traînées sombres sur Mars ? Peut-être bien de l’eau liquide, juste avant de s’évaporer. Ces traînées, particulièrement bien visibles dans le tiers inférieur de l’image, apparaissent lors du printemps et de l’été austral martien, pour disparaître à l’orée de l’hiver, puis revenir le printemps suivant. Ce n’est pas la première fois que des marques semblables sont interprétées comme des traces laissées par de l’eau liquide, mais c’est la première fois que la nature saisonnière du phénomène est aussi clairement mise en évidence. Cette image associe numériquement plusieurs vues de l’instrument HiRISE de MRO prises en mai 2011. Les couleurs de l’image, représentant une pente à l’intérieur du cratère Newton, situé à 40° de latitude sud, ont été accentuées. Ces traces viennent à l’appui de l’hypothèse selon laquelle de l’eau se trouverait juste en dessous de quelques endroits de la surface martienne, et relancent les spéculations sur une possible vie martienne. De prochaines observations menées avec les différentes sondes en orbite autour de Mars, qu’il s’agisse de MRO, de Mars Express ou de Mars Odyssey, vont permettre de suivre l’évolution de la situation et de confirmer, ou d’infirmer, la captivante hypothèse de la présence d’eau liquide sur Mars.

 

Image Crédit: HiRISE, MRO, LPL (U. Arizona), NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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