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RSSvendredi 29 juillet 2011 Crédit: NASA, JPL-Caltech, ASU
Le cratère Gale sur Mars, objectif de Curiosity

Cette image au piqué exceptionnel prise par l’instrument Themis de la sonde spatiale Mars Odyssey est centrée sur les 154 km de diamètre du cratère Gale, non loin de l’équateur martien. A l’intérieur du cratère, une impressionnante montagne constituée de strates géologiques s’élève à quelque 5 km de haut par rapport au plancher du cratère. Les strates et les structures proches de sa base se sont probablement formées il y a fort longtemps, lorsque de l’eau liquide coulait à la surface de Mars et charriait des sédiments. Une zone située au pied de la face nord de la montagne intéresse tout particulièrement les scientifiques, et c’est là que se posera la mission Mars Science Laboratory en août 2012. Le robot automobile Curiosity atterrira suspendu à une grue volante à réaction. Les instruments scientifiques de Curiosity devront déterminer si la planète rouge, et le cratère Gale en particulier, ont un jour réuni les conditions propices à l’apparition de la vie.

traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (USRA)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : LHEA de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.


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