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Ciel des Hommes

NGC 3314, galaxies dans la ligne de mire

Vendredi 15 juillet 2011

NGC 3314 est en réalité constitué non pas d'une mais de deux grandes galaxies spirales situées exactement sur la même ligne de visée. La spirale située au premier plan nous apparaît de face, sa forme tourbillonnante soulignée par les amas de jeunes étoiles bleutées qu’elle contient. Mais éclairés à contre jour par la lueur de la galaxie d’arrière-plan, ce sont ses filons de poussière interstellaire qui semblent dominer la structure. Ces allées de poussière sont étonnamment omniprésentes, et cette remarquable paire de galaxies superposées est un des rares cas où l’absorption de la lumière provenant d’au-delà de la galaxie de premier plan permet d’y étudier la distribution de la poussière. Les deux composantes de NGC 3314 se trouvent respectivement à quelque 140 et 117 millions d’années-lumière de nous, dans la constellation têtue de l’Hydre. La galaxie d’arrière-plan aurait un diamètre d’environ 70 000 années-lumière. Pour produire ce nouveau rendu, un troisième canal a été artificiellement créé à partir de deux images couleurs tirées des archives du télescope spatial Hubble.

 

Crédit: Hubble Legacy Archive, ESA, NASA; Traitement - Martin Pugh

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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