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Neptune, le tour de la question

Jeudi 14 juillet 2011

Neptune boucle un tour complet sur elle-même en à peu près 16 heures. Aussi ces 4 images de la planète la plus lointaine du système solaire, prises à peu près toutes les 4 heures, permettent-elles de couvrir une journée neptunienne complète. Prises par le télescope spatial Hubble les 25 et 26 juin 2011, elles combinent des vues dans le visible et l’infrarouge proche, ces dernières permettant de révéler la présence de nuages de haute altitude composés de cristaux de méthane gelé se détachant sur le sommet bleuté des nuages plus bas. L’axe de rotation de Neptune étant incliné de 29° sur son plan orbital, Neptune connaît tout comme la Terre (dont l’axe de rotation est lui incliné de 23,5°) le phénomène des saisons. Comme c’est actuellement le début de l’été dans l’hémisphère sud de Neptune, et de l’hiver dans le nord, les images d’Hubble montrent que l’activité nuageuse est plus marquée au nord. La questions des saisons de Neptune est devenue pertinente dès que sa position dans le ciel a été prédite par le mathématicien français Urbain Le Verrier et son collègue britannique John Couch Adams, menant à sa découverte effective par l’astronome allemand Johann Galle le 23 septembre 1846. Dotée d’une période orbitale d’environ 165 ans, Neptune a en effet bouclé le 12 juillet 2011 le premier tour complet du Soleil depuis sa découverte en 1846.

 

Crédit: NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI / AURA)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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