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Ciel des Hommes

Poussière d’étoile autour de Bételgeuse

Mardi 28 juin 2011

Une vaste nébuleuse de poussière entoure l’étoile supergéante rouge Bételgeuse sur cette mosaïque à haute résolution constituée d’images infrarouge prises avec le VLT de l’Observatoire Européen Austral. La surface visible de Bételgeuse est matérialisée par le petit cercle rouge, au centre de l’image. Le disque noir qui l’entoure masque la portion centrale de l’image, très brillante, de façon à révéler les structures externes les moins lumineuses. Bételgeuse est tellement grande que si elle se trouvait en lieu et place de notre Soleil, sa surface atteindrait presque l’orbite de Jupiter. Quant à cette enveloppe de poussière circumstellaire, elle se prolonge jusqu’à quelque 60 milliards de kilomètres dans l’espace, soit environ 400 fois la distance Terre-Soleil. Cette bulle de poussière se forme certainement lorsque l’atmosphère enflée de la supergéante projette de la matière dans l’espace, processus normal des phases finales de l’évolution d’une étoile massive. Se mélangeant avec le milieu interstellaire, il est possible que cette poussière finisse par former des planètes rocheuses comme la Terre. Le champ est de 5,63 secondes d’arc de long.

 

ESO, Pierre Kervella (LESIA, Observatoire de Paris), et al.

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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