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Ciel des Hommes

Le cratère Degas sur Mercure vu par Messenger

Mercredi 22 juin 2011

Alors qu’elle poursuit son exploration de Mercure, première planète du système solaire, la sonde spatiale Messenger vient de renvoyer cette impressionnante image couleur du cratère Degas dotée d’une résolution de 90 mètres par pixel. Nommé en hommage au peintre impressionniste français Edgar Degas, ce cratère d’un diamètre de 52 km est présenté ici à côté d’une image du même cratère prise par Mariner 10 dans les années 1970. Sur l’image de Messenger, on remarque que le plancher du cratère est parcouru de craquelures, probablement dues au refroidissement et à la solidification de la surface après qu’elle ait été ramollie lors de l’impact. Les parties très brillantes évoquent une différence de composition et peut-être un matériau exposé depuis peu aux radiations solaires. On peut observer des détails de ces dépôts clairs dans des images de Messenger à encore plus haute résolution.

 

Crédit: NASA/JHU APL/CIW

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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