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Ciel des Hommes

Les millions d'étoiles d'Omega du Centaure

Mercredi 15 juin 2011

Cette image détaillée de l'amas globulaire Omega du Centaure (NGC 5139) prise au télescope nous révèle la région centrale de l’amas où s'entassent quelque 10 millions d’étoiles. Omega du Centaure se trouve à environ 15 000 années-lumière de nous et mesure 150 années-lumière de diamètre. C’est le plus vaste des quelque 200 amas globulaires connus pour peupler le halo de notre galaxie, la Voie Lactée. Bien que la plupart des amas stellaires soient composés d’étoiles de même composition et âge, la présence au sein de l’énigmatique Omega du Centaure de populations stellaires nettement différenciées en termes d’âge et d’abondances chimiques est avérée. En fait, Omega du Centaure pourrait bien être tout ce qui reste du noyau d’une petite galaxie ayant fusionné avec la Voie Lactée.

 

Image Crédit & Copyright: Gordon Mandell

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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