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Ciel des Hommes

Trois Arches au-dessus de l'Utah

Mardi 24 mai 2011

Combien d’arches dénombrez-vous sur cette image ? Si vous comptez les deux portées de l’Arche Double du Parc National des Arches de l’Utah, USA, ça en fait déjà deux. Et si vous vous y trouvez par une nuit claire, vous en verrez une troisième, quoique un peu plus lointaine : celle de la Voie lactée. Comme notre planète est située au beau milieu de la galaxie spirale, son disque nous encercle totalement, dessinant cette écharpe laiteuse dans le ciel. Les formations de grès rouge constituant l’Arche Double sont dues à l’érosion provoquée par les eaux de pluie. La plus grande de ces arches culmine à 30 mètres au-dessus des roches salines constituant le sol et a une portée approchant les 50 mètres. Les masses sombres qui se découpent en silhouette devant la pollution lumineuse en provenance de la ville de Moab sont des monolithes de grès, dépôts sédimentaires formés dans les crevasses d’une antique mer salée évaporée il y a plus de 300 millions d’années de cela.

 

Crédit & Copyright: Brad Goldpaint (Goldpaint Photography)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Sursaut inattendu dans la nébuleuse du Crabe
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Une navette au-dessus des nuages

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