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Ciel des Hommes

Merveilles et mystère sur le VLT

Lundi 9 mai 2011

Quel est ce point orange visible au-dessus du deuxième grand télescope sur la droite de cette image prise en décembre dernier ? Même des astronomes amateurs chevronnés pourraient se le demander. Commençons déjà par détailler ce qui est connu, en partant de la gauche. On reconnaît la bande lumineuse diagonale appelée lumière zodiacale, et qui est en fait le reflet de la lumière du Soleil sur les poussières confinées dans le plan du système solaire interne. Le brillant point blanc sur la gauche, juste au-dessus de l’horizon, c’est la planète Vénus. S’élevant diagonalement depuis le sol à la droite de Vénus, on reconnaît l’arche de lumière diffuse de la Voie lactée. Même si nous sommes plus habitués à la voir passer directement au-dessus de nos têtes, elle s’élance ici au-dessus de l'horizon chilien. Sous l’arche de la Voie lactée, on distingue le Grand et le Petit Nuages de Magellan, et plus à droite la constellation d’Orion, entourée de l’anneau rouge de la Boucle de Barnard. Au sol, chacun des 4 grands télescopes individuels du VLT garde un œil ouvert sur l’Univers. Et la tache orange finalement ? C’est la Lune, puisque cette image a été réalisée lors de l'éclipse totale de Lune du 21 décembre dernier, circonstance dans laquelle notre satellite naturel se pare d’une belle teinte cuivrée.

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Crédit: Yuri Beletsky (ESO)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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