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Ciel des Hommes

Messier 101

Vendredi 15 avril 2011

La plantureuse galaxie spirale M101 est une des dernières entrées du célèbre catalogue de Charles Messier, mais certainement pas la moindre. D’un diamètre avoisinant les 170 000 années-lumière, cette galaxie est en réalité énorme, presque deux fois plus grande que notre propre Voie Lactée. M101 présente également la particularité d’être une des fameuses " nébuleuses spirales " observées dès le XIXe siècle avec le Leviathan, le colossal télescope de Lord Rosse, à Parsontown. Cette mosaïque de vues prises par le télescope spatial Hubble a été agrémentée de données recueillies par des télescopes au sol afin de mieux définir le rougeoiement des régions de formation d’étoiles. Cette image à très haute définition nous révèle des détails d’une incroyable finesse tout au long des bras de ce disque de gaz et de poussières. On y voit également des galaxies d’arrière plan, dont certaines percent directement au travers du disque même. Egalement connue sous le nom de " Roue de feu ", M101 est repérable dans la constellation boréale de la Grande Ourse, et se trouve à quelque 25 millions d’années-lumière de nous.

 

Crédit: Hubble Legacy Archive, ESA, NASA; Traitement et imagerie additionnelle - Robert Gendler

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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