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Ciel des Hommes

Le Système Solaire vu par Messenger

Mercredi 23 février 2011

Si d’aventure vous aviez l’opportunité de considérer le Système Solaire depuis son centre, que verriez-vous ? Pratiquement cette image prise récemment par la sonde spatiale Messenger, actuellement en orbite autour du Soleil à une distance équivalente à celle de Mercure. Depuis ce point de vue, toutes les planètes du Soleil apparaissent sous la forme de petits points lumineux, dont les plus brillants sont soit les plus proches, soit les plus gros. Elles tournent toutes autour du Soleil dans le même sens et quasiment dans le même plan, appelé écliptique. Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter et Saturne sont toutes visibles sur cette image horizontalement compressée, tandis que les positions d’Uranus et Neptune sont indiquées même si elles sont trop éloignées pour percer. Pluton, qui n’est plus considéré comme une planète depuis quelques années, est quant à elle totalement invisible. On distingue également notre Lune, ainsi que les 4 principales de Jupiter. Cette image est en quelque sorte la vue inversée de celle prise depuis l’extérieur du système solaire en 1990 par Voyager 1. Messenger, qui pour le moment a survolé 3 fois Mercure, devrait s’y placer définitivement en orbite le mois prochain.

 

Crédit: NASA/JHU APL/CIW

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Au sud d’Orion

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