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Ciel des Hommes

Retour dans les parages de Tempel 1

Mercredi 16 février 2011

Jusqu’ici, c’étaient les comètes qui revenaient régulièrement nous voir. Depuis le survol de la comète Tempel 1 effectué hier par Stardust-NeXT, c’est l’inverse, et l’humanité a eu l’opportunité unique d’observer la façon dont un noyau de comète évolue en l’espace de quelques années. La question se posait tout particulièrement à propos de Tempel 1 car celle-ci a été frappée par un projectile de fabrication humaine lancé par la mission Deep Impact en 2005. L’image d’aujourd’hui est une version numériquement améliorée des photos prises par Stardust-NeXT alors qu’elle se trouvait quasiment au plus près de Tempel 1. On y retrouve l’essentiel des formations déjà observées en 2005. À ce stade, on ne peut guère tirer de conclusions de ces images, qui devront être analysées en détail par les astronomes spécialistes de comètes afin d’y déceler de nouveaux indices sur la composition de Tempel 1, les conséquences de l’impact de 2005 et plus généralement l’évolution de l’aspect de la comète en un peu moins de 6 ans.

 

Crédit: NASA, JPL-Caltech, Cornell

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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