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Ciel des Hommes

Nuages iridescents sur l’autoroute du toit du monde

Mardi 8 février 2011

Comment un nuage pourrait il arborer différentes couleurs ? Un phénomène relativement rare appelé nuage iridescent peut présenter des couleurs vives inhabituelles ou tout un spectre de couleurs simultanément. Ces nuages sont formés de gouttelettes d’eau de taille à peu près uniforme. Quand le Soleil est dans une bonne position et principalement masqué par d’épais nuages, ces nuages plus fins diffractent significativement la lumière de façon presque cohérente, avec chaque couleur déviée d’une valeur légèrement différente l’une de l’autre. De ce fait, différentes couleurs parviendront à l’observateur de directions légèrement différentes. Un grand nombre de nuages débutent par des régions uniformes qui pourraient présenter une iridescence mais deviennent rapidement trop épais, trop mélangés ou trop éloignés du Soleil pour présenter nettement des couleurs. Ce nuage iridescent a été photographié l’an dernier depuis l’autoroute du toit du monde dans les environs de Dawson city, territoire du Yukon, au nord du Canada.

 

Crédit & Copyright: Charles Stankievech & Sophie Springer

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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