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Ciel des Hommes

La nébuleuse Mathusalem MWP1

Jeudi 21 octobre 2010

La belle et symétrique nébuleuse planétaire cataloguée sous la référence MWP1 se trouve à quelque 4500 années-lumière de nous dans la constellation boréale du Cygne. Comptant parmi une des plus grandes nébuleuses planétaires connues, elle s’étend sur environ 15 années-lumière de diamètre. Si l’on se fie à son taux d’expansion, cette nébuleuse serait âgée de 150 000 ans, un battement de cils par rapport aux 10 milliards d’années que peut vivre une étoile comme le Soleil. Les nébuleuses planétaires représentent la très brève phase finale de l’évolution stellaire, où l’étoile centrale de la nébuleuse se défait de ses couches externes pour devenir une chaude naine blanche. En fait, les nébuleuses planétaires ne subsistent ordinairement guère plus de 10 à 20 000 ans. De ce fait, l’antique MWP1 est une intéressante énigme pour les astronomes étudiant l’évolution de son étoile centrale.

 

Crédit & Copyright: Don Goldman

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Vénus juste après le coucher du Soleil
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Piliers de gaz et de poussière dans Céphée

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