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RSSmardi 19 octobre 2010 ++ Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA; Composite couleur : Gordan Ugarkovic
Prométhée taillant sa route au travers de l’anneau F de Saturne

À quoi est due cette bande noire dans le prolongement de Prométhée ? Bien que cela ressemble à une ombre, les simulations par ordinateur indiquent qu’il s’agit en réalité d’un chemin vidé par l’attraction gravitationnelle de la petite lune. Là où Prométhée passe, les particules de glace sont à la fois attirées par la Lune et glissent sur les côtés. De telles entailles se forment lors de chacun des passages de Prométhée au travers de l’anneau F, dont elle est la lune bergère. Ces entailles n’avaient pas été prévues par les théoriciens et ont été découvertes en 2004 sur des images à haute résolution prises par la sonde spatiale Cassini. Un examen attentif de Prométhée sur cette image révèle d’intéressantes formations ainsi que des cratères. La mission Cassini-Huygens est arrivée dans les parages de Saturne en juillet 2004 et, comme elle se porte toujours comme un charme, on s’attend à ce qu’elle continue de transmettre des données et des images de ce lointain monde annelé au moins jusqu’en 2017.

traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (USRA)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : LHEA de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.


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