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Ciel des Hommes

Prométhée et les courants de particules glacées

Lundi 2 août 2010

Qu’est-ce qui engendre ces entailles dans les anneaux de Saturne ? Prométhée. Dans le détail, elles sont le fruit de la danse orbitale de Prométhée, lune de Saturne, dans l’anneau F de la planète géante. À l’heure actuelle, Prométhée tourne autour de Saturne à l’intérieur de l’anneau F, mais s’aventure jusqu’à son bord intérieur toutes les 15 heures environ. L’attraction gravitationnelle de Prométhée s’exerce alors sur les particules de l’anneau les plus proches, engendrant à la fois un courant de particules de glace, mais aussi ces étonnants rubans noirs évidés. Prométhée tournant plus vite que les particules de l’anneau, la petite lune glacée forme une nouvelle entaille à chaque passage. On en voit ici toute une série sur cette image prise en juin 2010 par la sonde spatiale Cassini en orbite autour du système de Saturne. Prométhée, en forme de grain de riz, est visible dans la dernière entaille de gauche.

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Crédit: Cassini Imaging Team, ISS, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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