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Ciel des Hommes

Bulle aussi belle qu'une balle

Mercredi 30 juin 2010

Quelle est cette étrange bulle bleutée filant en bas à droite de l’image ? Peut-être le rémanent d’une puissante supernova étonnamment asymétrique. Les débris dispersés d'une supernova illuminent le ciel sur cette mosaïque réalisée à partir de données des télescopes spatiaux Chandra et Hubble. Catalogués sous le nom de N49, ces filaments lumineux de gaz choqué, en jaune pour ceux documentés dans le visible, et en bleu pour ceux correspondant aux émissions en X du gaz chaud, couvrent un champ d’environ 30 années-lumière dans notre galaxie voisine, le Grand Nuage de Magellan. La lumière provenant de l'explosion de l'étoile a atteint la Terre il y a des milliers d'années, mais N49 garde aussi la trace d'un autre événement violent : une explosion extrêmement intense de rayons gamma détectée par des satellites le 5 mars 1979. La source de « l'Evénement du 5 mars » est maintenant attribuée à un magnétar - une étoile à neutrons tournoyant sur elle-même et fortement magnétisée née elle aussi de l’explosion stellaire qui a créé le rémanent de supernova N49. Le magnétar, visible dans le haut de l’image, fonce à travers le nuage de débris de la supernova à plus de 70 000 km/h. Le globule bleuté en bas à droite a peut-être été éjecté symétriquement au moment où l'étoile massive explosait. Si c’est bien le cas, il lui aurait fallu, pour se trouver dans cette position aujourd'hui, se déplacer à une vitesse dépassant les 7 millions de km/h.

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Crédit: Rayons X: NASA/CXC/Penn State/S. Park et al.; Optique: NASA/STScI/UIUC/Y. H. Chu & R. Williams et al.

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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