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Ciel des Hommes

La galaxie NGC 4731 dans l’amas de la Vierge

Jeudi 29 avril 2010

La galaxie spirale barrée NGC 4731 se trouve à environ 65 millions d’années-lumière de nous, dans l’amas de galaxies de la Vierge. Les couleurs de ce portrait cosmique révèlent le grand nombre d’amas de jeunes étoiles bleues que contiennent les bras spiraux de cette galaxie. Ces bras sont déformés par l’influence gravitationnelle d’un autre membre de l’amas de la Vierge, la géante elliptique NGC 4697, se trouvant en haut et à gauche mais en dehors du cadre de cette image. L’autre galaxie visible au bas de cette image est la petite galaxie irrégulière NGC 4731 A, laquelle présente également de nombreux amas de jeunes étoiles bleutées. Quant aux étoiles aux couleurs vives ou arborant des aigrettes de diffraction, elles sont beaucoup plus proches de nous puisqu’elles font partie de notre propre galaxie, la Voie lactée. NGC 4731 mesure plus de 100 000 années-lumière de diamètre.

 

Image Crédit & Copyright: Stephen Leshin

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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