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Ciel des Hommes

Mz3, nébuleuse de la Fourmi

Dimanche 25 avril 2010

Pourquoi cette fourmi géante n’est-elle pas plutôt une sphère ? La nébuleuse planétaire Mz3 a été soufflée par une étoile au départ très semblable à notre propre Soleil, lequel est indubitablement rond. Aussi on est en droit de se demander pourquoi le gaz qui s’en échappe forme cette nébuleuse si peu sphérique qu’elle en arrive à évoquer une fourmi. Parmi les pistes envisagées, on peut citer la très haute vitesse des gaz expulsés (1000 km par seconde), l’année-lumière de longueur de la structure, et le champ magnétique de l’étoile visible au-dessus du centre de la nébuleuse. Une hypothèse voudrait que Mz3 masque en réalité une seconde étoile moins brillante et tournant très près de sa voisine. Une autre hypothèse envisage que ce soit le champ magnétique et la propre rotation de l’étoile centrale qui canalise le gaz selon cet étonnant motif. L’étoile centrale ressemblant beaucoup à notre Soleil, les astrophysiciens espèrent qu’une compréhension approfondie de l’histoire de cette fourmi spatiale géante pourrait nous offrir un aperçu de l’avenir de notre propre système solaire.

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Crédit: R. Sahai (JPL) et al., Hubble Heritage Team, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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NGC 1055, galaxie en boite
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Piliers de poussière dans la nébuleuse de la Carène

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