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Ciel des Hommes

La comète du nouvel an

Samedi 16 janvier 2010

Intense et massif, l’éclat du Soleil est ici partiellement bloqué par un disque occultant équipant l’observatoire solaire spatial SOHO. Prise le 3 janvier 2010, une image à l’échelle du Soleil en ultraviolet extrême est superposée au centre du disque. Au-delà du disque occultant, on ne peut pas manquer sur la gauche une comète dire rasante, une des plus belles observées jusqu’ici par SOHO. Elle a été découverte par l’astronome amateur australien Alan Watson tandis qu’il examinait des images un peu plus anciennes d’un autre observatoire solaire spatial, STEREO-A. Du fait de leurs orbites très particulières et semblables, on pense que les comètes rasantes appartiennent à la famille cométaire de Kreutz, engendrée par les fragmentations successives du noyau d’une grande comète génitrice qui passa jadis très près du Soleil au 12e siècle de notre ère. Soumise à de forts effets de marée et à la chaleur intense du Soleil, la comète n’a pas survécu à cette rencontre rapprochée.

 

Crédit: LASCO, SOHO Consortium, NRL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Paysage céleste des deux hémisphères
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Atlantis trace son sillon vers l'orbite

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