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Ciel des Hommes

M57, la Nébuleuse de l'Anneau

Dimanche 15 novembre 2009

Elle ressemble à un anneau dans le ciel. Il y a plusieurs centaines d’années de cela, les astronomes remarquèrent une nébuleuse dotée d’une forme plutôt inhabituelle. Maintenant enregistrée sous les références de M57 ou NGC 6720, la nébulosité gazeuse a gagné le nom de Nébuleuse de l’Anneau auprès du grand public. On sait à présent qu’il s’agit d’une nébuleuse planétaire, un nuage de gaz formé dans les tout derniers stades d’existence d’une étoile semblable au Soleil. Comptant parmi les nébuleuses planétaires les plus brillantes du ciel, on peut apercevoir la Nébuleuse de l’Anneau avec un petit télescope braqué sur la constellation de la Lyre. La Nébuleuse de l’Anneau se trouve à quelque 4 000 années-lumière de nous et mesure environ 500 fois le diamètre de notre système solaire. Dans cette récente image prise par le télescope spatial Hubble, des filaments de poussière et des globules sont visibles à bonne distance de l’étoile centrale. Cela permet de penser que la Nébuleuse de l’Anneau est en réalité plus cylindrique que sphérique.

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Crédit: H. Bond et al., Hubble Heritage Team (STScI/AURA), NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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