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Ciel des Hommes

Le cratère Stickney sur Phobos

Samedi 7 novembre 2009

Le cratère Stickney, le plus grand de la lune martienne Phobos, a été ainsi baptisé en hommage à Chloe Angeline Stickney Hall, mathématicienne et femme de l’astronome Asaph Hall. Asaph Hall a découvert les deux lunes de la planète rouge en 1877. Mesurant plus de 9 kilomètres de diamètre, Stickney mesure à lui tout seul près de la moitié du diamètre de Phobos lui-même, si grand que l’impact qui a creusé ce cratère n’a pas été loin de désintégrer complètement la petite lune. Cette spectaculaire image aux couleurs accentuées de Stickney et de ses abords a été prise par la caméra HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter tandis qu’elle passait à quelque 6000 kilomètres de Phobos en mars 2008. Même si la gravité régnant à la surface de Phobos est inférieure au millième de la gravité terrestre, des traînées suggèrent que du matériau a glissé le long des parois du cratère au fil du temps. Les régions bleu clair près du bord du cratère pourraient indiquer une surface exposée depuis relativement peu de temps. L’origine des étranges rainures parcourant toute la surface est encore un mystère mais est peut-être liée à l’impact qui a formé le cratère.

 

Crédit: HiRISE, MRO, LPL (U. Arizona), NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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