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Ciel des Hommes

Anneau géant autour de Saturne

Mardi 13 octobre 2009

Mesurant plus de 200 fois le rayon de Saturne, et plus de 50 fois celui du déjà grand anneau E, cet anneau de poussière nouvellement découvert est le plus grand anneau planétaire jamais observé. Il a été découvert grâce à des observations infrarouge menées par le télescope spatial Spitzer. L’hypothèse privilégiée pour expliquer l’existence de cet anneau suppose qu’il est constitué de matériau éjecté par une des lunes de Saturne, Phoebe, qui tourne autour de Saturne au beau milieu de cet anneau. Il se pourrait aussi que cet anneau de poussières fournisse une partie du matériau qui recouvre un hémisphère d’une autre lune de Saturne, Japet, laquelle se trouve près du bord intérieur de l’anneau. Dans le cartouche en insert, on distingue une partie de cet anneau matérialisé en fausse couleur.

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Crédit: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Virginia

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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