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Ciel des Hommes

L’impact du Centaur

Samedi 10 octobre 2009

Cette image infrarouge a été prise lors des dernières minutes de la mission LCROSS. Le minuscule point blanc (élargi successivement dans les différents cartouches) visible dans l’ombre des parois du cratère lunaire est l’éclair produit par l’impact de l’étage supérieur « Centaur » du lanceur utilisé pour arracher la mission à la Terre. Se déplaçant à la vitesse de 8700 km/h, l’étage supérieur a heurté la surface lunaire hier à 11h31 Temps Universel, suivi quelques minutes plus tard par le vaisseau principal LCROSS. Des observatoires terrestres ont signalé avoir observé les deux impacts. Mais avant de s’écraser sur la surface lunaire, les instruments de LCROSS ont eux-mêmes observé l’impact du Centaur, le cratère consécutif ainsi que le panache de débris. Dans les semaines à venir, les données collectées à cette occasion seront disséquées dans l’espoir d’y relever d’éventuelles traces d’eau arrachées à la surface lunaire.

 

Crédit: NASA, LCROSS Mission Team

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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